Ventajas de cambiar las TI a open source

Con numerosas organizaciones empresariales y gubernamentales ahora usando software de código abierto como Linux, cada vez es más evidente que el precio no es la única ventaja que tiene dicho software.

Más bien, el software libre y de código abierto tiene muchas otras ventajas atractivas para las empresas, algunas de ellas incluso más valiosas que el bajo precio del software. ¿Necesitas algunos ejemplos?

Comencemos.

1. Seguridad

Es difícil pensar en un mejor testimonio de la seguridad superior del software de código abierto que el reciente descubrimiento de Coverity de una serie de defectos en el kernel de Android. Lo que es muy alentador sobre este descubrimiento, es que la única razón por la que fue posible es que el código del kernel esté abierto al público.

Android puede no ser completamente de código abierto, pero el ejemplo sigue siendo una ilustración perfecta de lo que se conoce como “Ley de Linus”, llamada así por Linus Torvalds, el creador de Linux.

De acuerdo con esa máxima, “dados suficientes ojos, todos los errores son superficiales”. Lo que eso significa es que cuantas más personas puedan ver y probar un conjunto de códigos, más probabilidades habrá de que los defectos se detecten y solucionen rápidamente. Básicamente es el polo opuesto al argumento de “seguridad a través de la oscuridad” que se utiliza con tanta frecuencia para justificar el uso de productos patentados caros, en otras palabras.

 

Los errores en el software de código abierto también tienden a repararse de inmediato, como en el caso del exploit del kernel de Linux descubierto no hace mucho tiempo.

En el mundo propietario? No tanto. Microsoft, por ejemplo, generalmente lleva semanas o meses para parchear vulnerabilidades, como la falla de cero días descubierta recientemente por Internet Explorer.

2. Calidad

¿Qué es más probable que sea mejor: un paquete de software creado por un puñado de desarrolladores o un paquete de software creado por miles de desarrolladores? Así como hay innumerables desarrolladores y usuarios que trabajan para mejorar la seguridad del software de código abierto, también existen tantas nuevas características innovadoras y mejoras para esos productos.

En general, el software de código abierto se acerca más a lo que desean los usuarios, ya que esos usuarios pueden contribuir a que sea así. No se trata de que el proveedor ofrezca a los usuarios lo que creen que desean: los usuarios y los desarrolladores hacen lo que quieren y lo hacen bien. Al menos un estudio reciente ha demostrado, de hecho, que la superioridad técnica suele ser la principal razón por la que las empresas eligen el software de código abierto.

3. Personalización

En una línea similar, los usuarios de negocios pueden tomar un software de código abierto y modificarlo para adaptarlo a sus necesidades. Como el código está abierto, es simplemente una cuestión de modificarlo para agregar la funcionalidad que desean.

4. Libertad

Cuando las empresas recurren al software de código abierto, se liberan del severo bloqueo de proveedores que puede afectar a los usuarios de paquetes propietarios. Los clientes de dichos proveedores están a merced de la visión, los requisitos, los dictados, los precios, las prioridades y el calendario del proveedor, y eso limita lo que pueden hacer con los productos que están pagando.

Con el código abierto, por otro lado, los usuarios tienen el control para tomar sus propias decisiones y hacer lo que quieran con el software. También tienen una comunidad mundial de desarrolladores y usuarios a su disposición para ayudar con eso.

5. Flexibilidad

Cuando su empresa utiliza software propietario como Microsoft Windows y Office, se encuentra en una cinta de correr que requiere que continúe actualizando tanto el software como el hardware hasta el infinito. Por otro lado, el software de código abierto generalmente requiere menos recursos, lo que significa que puede ejecutarlo bien incluso en hardware más antiguo. Depende de usted, no de un proveedor, decidir cuándo es el momento de actualizar.

6. Interoperabilidad

El software de código abierto es mucho mejor en adherirse a estándares abiertos que el software propietario.

Si valora la interoperabilidad con otras empresas, computadoras y usuarios, y no quiere estar limitado por formatos de datos de propiedad, el software de código abierto es definitivamente el camino a seguir.

7. Auditabilidad

Con el software de código cerrado, no tiene nada más que las afirmaciones del proveedor que le dicen que están manteniendo el software seguro y cumpliendo con los estándares.

Es básicamente un acto de fe. La visibilidad del código detrás del software de código abierto, sin embargo, significa que puede verlo usted mismo y tener confianza.

8. Opciones de soporte

El software de código fuente abierta generalmente es gratuito, y también lo es un mundo de apoyo a través de las comunidades vibrantes que rodean a cada pieza de software.

La mayoría de cada distribución de Linux, por ejemplo, tiene una comunidad en línea con excelente documentación, foros, listas de correo, forjas, wikis, grupos de noticias e incluso chat de soporte en vivo.

Para las empresas que desean una garantía adicional, ahora hay opciones de pago de soporte en la mayoría de los paquetes de código abierto a precios que todavía están muy por debajo de lo que cobrarán la mayoría de los proveedores.

Los proveedores de soporte comercial para software de código abierto también tienden a ser más receptivos, ya que el soporte es donde se concentran sus ingresos.

9. Costo

Entre el precio de compra del software en sí, el costo exorbitante de la protección antivirus obligatoria, los cargos de soporte, los gastos de actualización continuos y los costos asociados con el bloqueo, el software privativo saca más de su negocio de lo que probablemente se dé cuenta. ¿Y para qué? Puede obtener una mejor calidad a una fracción del precio.

10. Probar antes de comprar

Si está considerando usar software de código abierto, generalmente no le costará nada probarlo primero. Esto se debe en parte al precio libre del software, y en parte a la existencia de LiveCDs y Live USB para muchas distribuciones de Linux, por ejemplo. No se requiere compromiso hasta que esté seguro.

 



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